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五招破80 – 木杆基本常识

多年以前,高尔夫运动是真正的贵族运动。苏格兰的王孙公子们请巧匠到家里来,在铸刀造箭之余就把全副精神贯注在锻造球 杆上面。他们拿一块熟铁放在碳炉里烧 红 了,反覆地敲打,造成一片 L型的钢片,在这钢片的颈部敲成圆筒形,再用硬木削成细杆子插进这圆筒里,在握把处用皮条子缠上,就成了一支高尔夫球杆。 

的一套球杆有的硬有的软,有的轻有的重,有的粗有的细,在现代人的眼里看起来当 然是很可笑的。随着科技的发展,最先进的制造技术,最新发现的材料,很快就 会被运用在高尔夫球 具上。目前市面上的高尔夫玩具五花八门,走进任何一家专卖店都让人头昏目眩。我们在挑选一套杆子之前至少要 对将来上战场用的“武器”有 一个大概的了解。

说来,一套完整的球杆包括木杆、铁杆和推杆。木杆的用途是要将球打击到最远的距离,铁杆 所追求的是精确性,推杆是等球上了果岭(Green)之后,用它来将球推进洞里得分用的。在选择杆子的时候有几点重要的地方需要注意。

木 杆

木杆的作用是争取距离,为了在挥杆的时候画出大弧形,增强打击的速度,所以木杆比铁杆要长很多。

图解1-1               着球点与距离的损失

木杆有4支——1号、3号、4号、5号。1号杆也叫作罗来巴或开球 杆(Driver)。它的长度最长,按照美国的标准是43英寸。1 号杆在打击时的难度最高,球头上的打击面倾斜度也最小,大约总是在 80~120之 间。因为杆长倾角小,球技差和姿势不稳的人很难用1号木杆把球打得高远而直(图解1-1)。3号、4号、5号的球头比较小,重心在球头的底部,倾角大,一 般称它们为“球道木杆”(Fairway Wood)。这几支杆子比一号木杆好打得多,球技稍差的人宁可用它们来开球,免得好大喜功,一败涂地,四处去找O.B.球。

木杆的弹道低,滚的距离远,3号、4号、5号的弹道逐渐升高,但是距离缩短,球的落点比较精确,滚距缩短。(见下图)

老式的1号木杆比老式的要厚(Deep),旧式的“螺来把”的厚度大约主只有现在三号木杆那么厚。球头的打击面厚,我们就可以用木钉(Tee)把球架得高 一点来打,在发球的时候球飞出去的弹道也漂亮,那些薄薄的一号木杆就让人觉得没有安全感。发球的时候球不能架得太高,否则球飞出去的弹道稳定性不容易捉摸 得准确。

最传统、最讲究也最值钱的木杆当然是以美国柿木,用手工精工打磨制造出来的球头配上杆轴与握把组合而成的。由于柿 木是天然的产物,所以世上没有两个相同纹路的柿木球头。原先柿木杆加上锻造铁杆一直是最佳拍档,是老一辈赛手们的制式装备,只可惜因为好的柿木来源几乎枯 竭(妙就妙在只有美国南方肯德基一带才出产做球头的最佳柿木),又由于木质球头的工续繁杂,不但是劳力密集而且是技术密集的产品,自1970年之后渐渐地 被铁木Metal Woods 所取代。(图解1-2) 

加重                  原木              打击面

图解1-2              柿木球头

铁木是以熔化了的不锈钢或钛之类的金属灌进模子里铸造出来的,所以可以在重量的分配上做手脚。由于柿木是实心的, 重心比较高,功夫不好的人硬是打不出球去。而铁木是中空的,灌满了无重量的泡沫,厂商把球头的重量大部分都分配在球头的底部和前缘后踵,所以下杆的时候比 较稳,重心低了,球飞得起来。球头的前后加上了重量有了支撑点,所以击球的时候即使打歪了一些,后果也不是那样的可怕。(图解1-3)

图解1-3   铁木球头

除了Driver(#1木杆)之外,在球道上所有的木杆都是直接从地面上击起而不能用木钉把球架高。这样一来,球 头就要砍过杂草,击中球之后又要挖起一小片草皮。这样,3 号、4号、5号木杆设计就要小而重。这些木杆的倾角依着号数渐渐增大,在短距离内就可飞上很高的高度。(图解1-4) 

球道木杆

3号木杆;在球道上争取长距离专用。重心在中间偏低处,弹道中等,如果球境不是太理想,为了稳妥起见宁可用五号木 杆或铁杆来替代。

5号木杆;倾角大,重心低弹道高,打击面上的甜蜜点大,非常好用。如果心虚,在短Par 4或长Par 3的地方可以用它来开球。

大砍刀 (Utility Wood );球掉在深草里、烂泥中或糟糕的球境上救命用。它厚重,沉稳而锐利。初出道的球友或赛场上的老将都能用得着。

球童吉姆-马凯 Jim Mackay

球员在场上表现不佳,球童很容易成为替罪羊。他们与球员一样专注、一样紧张,不过就像球员手中的球杆,如果球员使用不顺手,他们就会考虑换掉它——球童也是如此,他们与球员更多是雇佣关系。

甚至有些球员更换球童的频率与更换手套差不多。在这样的情况下,菲尔-米克尔森与球童吉姆-“骨头”-马凯(Jim “Bones” Mackay)的故事更值得一提。

本周三年满40周岁的米克尔森在1992年圆石滩进行的美国公开赛上转为职业球员。他的球童马凯45岁,在米克尔森的38个美巡赛冠军背后,都是他在背包,4月,他们刚刚合作夺得了名人赛的绿夹克。

米克尔森已经拥有5个美国公开赛的亚军了,本周他也出师不利,首轮没有抓到一只小鸟,只交出了75杆。先把这些撇到一边,因为这么多年来,米克尔森和马凯早已超越了球员与球童的关系。

不仅两人是非常亲密的朋友,就连他们的妻子也是。更确切地说,是米克尔森的妻子艾米充当了马凯和其太太珍妮弗的“红娘”。

“其实我和太太在我们正式约会前就认识了,”马凯说,“但是直到艾米出现,我的太太是艾米最好的朋友之一,是在艾米的努力撮合下,我们才走到了一起。”

马凯是一个非常低调的人,很多知道米克尔森的球迷不一定开始就知道马凯这个人。在新闻发布会等很多场合,马凯习惯躲开闪光灯。但是,这些都掩盖不了米克尔森对他的信任,他的意见对于米克尔森非常重要,不管是对,还是错。

他们之间的财务合作细节外人不得而知,但是米克尔森在美巡赛的奖金收入已经超过6000万美元,而他的为人又非常慷慨,所以我们不难猜出,为米克尔森背包18年的马凯也一定收入不菲。

“我认为马凯为我背包是我所经历的最幸运的事情之一,”米克尔森最近接受采访时说,“他是一位出色的球童,更是我的好朋友。”

“当我还是一名业余球员的时候,参加一些职业比赛的时候认识了他,”米克尔森回忆说,“后来他手写了一封信给我,于是我们开始了合作。”

马凯出生在英国,但是在美国佛罗里达州长大。在哥伦布大学读书时,他也是可以拿奖学金的校队球员。但是很快他就发现自己不是能成为职业球员的材料。所以在学校期间,他就跑到绿岛乡村俱乐部(Green Island Country Club)开始了球童工作,他认为“这是世界上最好的工作。”

马凯非常敬佩汤姆-沃森之前的球童、已故的布鲁斯-埃德沃兹(Bruce Edwards),他很快与弗雷德-卡波斯多年的球童乔-拉卡瓦(Joe LaCava)成为了好朋友。

1990年,马凯开始为1987年美国名人赛冠军拉里-梅兹(Larry Maze)背包,他的初次亮相是鲍勃-霍普克莱斯勒精英赛(Bob Hope Chrysler Classic)。也就是在那个时候,他得到了“骨头”的绰号。

当时是在巴黎一次比赛的宴会上,卡波斯想喊马凯,但是他又不知马凯的名字。因为马凯当时骨瘦如柴,所以卡波斯直接喊“Bones”,于是这个绰号就这么流传开来了。

两年后,马凯开始成为斯科特-辛普森(Scott Simpson)的球童。后者在开始就对马凯说:“如果有为更出色球员背包的机会,你可以随时离开我。”

“我第一次为米克尔森背包,是在美国公开赛地区选拔赛上。我不怎么了解他,之前我们只通过一次5分钟的电话,我们甚至没有一起打过练习轮。我们只是约好:‘发球台见。’”

米克尔森转职业后的第一场比赛没有晋级,但是马凯知道,米克尔森将来一定可以成大器。

马凯见证了米克尔森职业生涯的顶峰和低谷。2004年,菲尔第一次夺得名人赛冠军;2010年,菲尔再次穿上了绿夹克。当然,有奖杯和欢笑,就同样有失落和泪水。

“对于我个人而言,2001年PGA锦标赛输给大卫-汤姆斯(David Toms)是我最难过的时刻。因为那周米克尔森已经发挥得非常出色了,”,马凯说,“要知道,那时菲尔还没有过大赛冠军,我的心情也非常迫切,所以才会那样失望。”

马凯还犯过错误。1999年美国公开赛的第71洞之前,米克尔森落后最后的冠军佩恩-斯图尔特(Payne Stewart)1杆。“斯图尔特用6号铁,留下了5-6英尺的推击;菲尔用7号铁,留下了10英尺的推击,”马凯回忆说,“他让我看线,我却没有看准,这至今都困扰着我。我们看到的线都是直的,事实上右边略低一些。如果让我再看一次,绝对不会出问题。”

今年的名人赛,米克尔森的一记击球让人过目难忘。那是决赛轮的第13洞,米克尔森用6号铁从两棵树之间的松针上的救球。马凯承认,当时他劝米克尔森不要冒险。但是米克尔森还是选择了直攻果岭,最后留下了一记4英尺的推击。马凯理由充分,因为果岭前有雷氏溪(Rae’s Creek)守卫,而且左手怪手握2杆领先。

当然会有争论。特别是18年经历了无数次击球。“他这方面做得非常好,”马凯非常佩服自己的老板,“一方面,他会认真地听取你的意见;另一方面,最终他会一个人拿主意。”

“对于我,他不仅仅是一名球童。”米克尔森说。

手写便条的故事:

当米克尔森1992年转职业的时候,他在亚利桑那州立大学的教练罗伊为他寻找球童。罗伊来到一站美巡赛上,碰到了吉姆-马克凯,希望他推荐几个人。当时吉姆-马克凯正在为另外一个人背包。

吉姆-马克凯提到了几个候选人,谈到了他们的长处,可是他们的对话被打断了,因为吉姆-马克凯的老板出现了。吉姆-马克凯后来手写了一条便条给罗伊,表达了不得不匆匆离开的歉意。他在手写便条上写下了自己的电话号码,以防罗伊还有别的问题。

结果米克尔森看到了那个便条。对于吉姆-马克凯的好心,米克尔森十分感激。他对罗伊说,让他帮忙打听一下吉姆-马克凯究竟想为谁背包。结果当米克尔森以职业身份第一次参加美巡赛的时候–1992年美国公开赛–吉姆-马克凯站在了他们的身边。

那之后,他们再也没有分开过。米克尔森在美巡赛所赚到的奖金超过7500万美元。即便我们以最小的比例(7%,通常高过这个数字,特别是考虑到米克尔森是一个大方的人)估计吉姆-马克凯的收入,他也赚到了525万美元(约合人民币3288万元)。也就是说一张手写的便条等于500万美元!现在你相信了吧!

 

2017年6月, 在给米克尔森背包25年后, 两人友好分手。