高尔夫球童的兴起和衰落

一个好的球手往往离不开一个好的球童,在球场上,球童是距离球手最近的人,他可以看到很多球手无法辨识的东西: 比如开球、挥杆、站姿,他能够在第一时间给出免费的建议。如今的赛场上,球手与他身边的球童往往关系亲密如伙伴,甚至很多球手和球童本身就是亲人。

球童的起源

根据圣安德鲁斯的记载,“球童”一词背后有着非常有趣的一段故事:16世纪末苏格兰的玛丽女王非常热衷于高尔夫,经常往返苏格兰和法国两地的她,常与当地皇室一起打球,而在法国的皇室里,贵族们喜欢让军队里的军校生 “Cadet”来为他们背球包,所以当玛丽女王1561年返回苏格兰的时候,就把这个词一起带回了故乡。也有人说,球童这个词最早从法语的’le cadet’演化而来,这个词的意思是“男孩”或者是家里最小的孩子,大约在1610年的时候,这个词开始流传到英国,之后就被简化成了球童 (Caddie)。

而Caddie这个词正式以书面形式记载的却是一个平常百姓,住在爱丁堡附近的安德鲁·迪克森(Andrew Dixon,1655-1729),是一个做高尔夫球的工匠,曾经为玛丽女王的约克公爵当 过球童。有确切纪录的是1681年,他曾经在林克斯(Leith)球场的 一场小比赛里给约克公爵背过球包,流传下来的有关他的纪录里,第一次出现了“球童”这样的词。之后才开始在爱丁堡和苏格兰其他大城市里流传了起来。

虽然之后“caddie”这个词得到了广泛的认可和应用,但在当时却并不仅仅指球童。当时苏格兰的城镇里,包括门童和信差在内的男孩子,都可以被这样称 呼。根据牛津词典的记载:从1730年这个词就已经被用做球童出现过,但直到1857年,“Caddie”才被当作完全意义的为高尔夫球手背球包的人。

球童的发展

18世纪的球童往往是从贵族们的佣人中挑选出来的,最早的用意也只是帮他们背球 杆和找球。而当时一些富有的贵族除了球童之外还拥有“前面球童”。望文生义,“前面球童”就是“站在前面的球童”,指的是那些在选手开球之前就已 经站到远处看球究竟落在哪里的球童,而当时“前面球童”的流行据说最早是因为野外打球常常遇到羊群和野兔的干扰,很难找到打出去的球而开始的。据说现在打 球的时候,人们提醒前方的人小心看球用“前面Fore”这个词也是从“前面球童”简化而来。

因为那个时代皮质手工球非常昂贵,加上选手之间赌博非常流行,使球童对球手的作用举足轻重,一些狡猾的“前面球童”甚至可以凭借在赌博中帮助球手作弊来获 得不少“贿赂”,而这样的名球童往往拥有特别的外号,也凭借他们的狡诈受到球手的青睐。有记载的当时最有名的球童是一个名叫威利·约翰逊的人,他有个非常 响亮的外号“诡计之门”,除了能够帮老板作弊之外,还有一手绝活:他穿了一只很特别的靴子,让两条腿看起来长短不一,好像是天生的瘸子,而实际上那个特别 的靴子下面有个空洞。他可以把“丢掉的”高尔夫球藏进空洞里,而那些被他藏起来的昂贵 的球,之后又被卖给他的客户们,据说他的靴子最多可以藏半打球。

除了恶名昭著的狡猾球童外,随着高尔夫的发展,球童也开始从球手身边负责背球 包的仆人中逐渐脱离出来,发展成为父子相传的一种职业,于是真正的球童开始出现,他们研究风向、场地条件和草地状况对球手可能产生的影响,他们很快能够了 解你打球的方式而且在球场里起到引导的作用。球童功能加强的同时,“前面球童”却逐渐从球童历 史中消亡,除了之后的一些职业赛事上会安排一些志愿者担任“前面球童”的角色,负责注意球的落点之外,一般日常的打球中,“前面球童”就不再出现。

经过几百年职业高尔夫的发展,职业球童已经成为了选手们的右 手,不但不再是普通仆人,而且成了选手团队中非常重要的部分。一个专业的有经验的球童能够帮助球手建立全局的规划、每一洞的功略、能够报出精确的码数、判 断每一洞的线路、了解果岭的状态和旗子的位置,甚至还可以为选手提供心理支持、在必要的时候稳定选手的情绪等等。

对于一个职业选手来说,和球童在一起的时间往往要超过家人,因此彼此的关系也就弥足珍贵,很多选手都和自己的球童建立了长久的合作关系,有些选手甚至在离 开自己习惯的球童之后遇到“打球障碍”。而PGA巡回赛上,大牌明星的球童们也会受到更多尊重,比如伍兹的幸运球童威廉姆斯就一向被认为是如今球童界的第 一红牌,而球童的收入也直接和他们对选手的帮助大小挂钩,2004年陪维杰·辛格一起走上世界第一位置的球童大卫·任威克,就凭借当年的努力赢得超过百万 美金的年收入。

失落的艺术

1950年的时候,球车对于高尔夫来说还是个全新的概念,而50多年后的 今天,在美国甚至世界的球场里,它却迅速发展成了必不可少的一部分。伴随着球车的盛行,赛事之外 的球童职业在机械化的影响下逐步衰退,最终成为了一种失落的艺术。

当球车出现后,就开始迅速盛行,球车带给球场的额外收入也让球场开 始支持高尔夫的机械化。虽然球车费往往比球童费贵一些,但球童们还是不可避免地开始面临职业危 机。到了20世纪70年代中的时候,球车基本上赢得了对球童的全面胜利。虽然球车还无法实现球童的全部功能,但人们研发的全球卫星定位系统已经开始被应用 在球车上,帮助球手判断码数。随着人们对球车的依赖和对球童需求的减少,对球会来说,球童的培训就成为困难,培训球童在增加开支的同时并没有打开需求的市场。因此如今大部分提供球童服务的球会也只是提供“个体户球童”,在行政上并不隶属球会,也往往没有接受过正规的行业培训。

虽然对球童的需求减少,但当代美国又产生了一种新的类似球童的职业,叫“奔跑者”(runners),除了不背球包,他们承担了很多球童的工作。一般来 说,一个“奔跑者”会服务两个或四个球手,他们同样开车、帮助确定球位、修补草皮、判断果岭和估计距离,让球手集中打球。

如今除了一些非常传统的私人球会里还可以见到球童的身影外,在美国的大部分球场,球童已经非常罕见。拥有141名球童的汉密尔顿乡村俱乐部被认为是美国拥有球童最多的球会之一。欧洲的球车使用并没有像美国这样广泛,在高尔夫起源地的苏格兰,很多球场依 然提供球童服务,在当地的一些古老林克斯球场里,你会发现一个好球童带给你的舒适和愉悦,要远远超过球车或者先 进的定位仪器。

职业球童

虽然现在在美国,欧洲等地的球场上球童一般很少见, 但是在各种职业比赛中, 球童还是必不可少的。他们在比赛中起着非常重要的作用, 帮着球员判断距离, 风向,场地条件, 挑选球杆, 在果岭上看线等等。 好的球童, 能够知道在什么情况下该说话, 在什么情况下不该说话, 以免干扰球员自己的判断。 老虎的球童stevie 在果岭上, 只有老虎让他帮忙时才说话。 老虎的球童有时甚至欺骗老虎, 有一次比赛, 他看出老虎的挥杆比平时远, 在一个关键的洞,攻击果岭时, 老虎问他距离, 当时距离有100多码, 但是他说, 距离90, 用60度杆。 结果落地非常好。 事后stevie 说, 这么干风险非常大, “如果说错了那”?

职业球童一般拿奖金的10%, 看合同怎么签的。 一般来说,球员要给球童足够的生活费用, 即使球员发挥不好, 一年也没赢得什么比赛。 梁荣银的球童是他2008年参加美巡赛资格赛时确定的, 当时他什么也不是。 后来, 他问球童还有多少房贷,车贷, 球童说加在一起有20多万美元。 梁说, 等我挣到200万, 我帮你付清。 结果, 2009年, 他赢得本田赛, 和大满贯美巡赛冠军赛, 想必球童的房子早已付清了。

球员是球童的老板, 球童必须保证老板打球时一切顺利, 帮老板排除一切干扰, 比如制止噪音,照相机等等。 老虎在一次比赛中, 有一个记者一直照相, 后来球童Stevie生气了, 冲过去一把夺下价值7000多美金的相机, 扔到水里。这个举动很受争议。 吉姆-福瑞克的球童在2009年的一次比赛中, 竟然忘了清点包里的球杆数目, 比赛到第3个洞时才发现包里有15个球杆, 多出一个。 代价很大, 一个洞罚两杆, 4杆没了, 这个有可能最终让福瑞克没拿到冠军。福瑞克人好, 没解雇他。

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