美国高尔夫球杆制造史(2)

发展阶段:钢制杆身统治地位确立

A.F.Knight,一个来自纽约的业余高尔夫球手,他对高尔夫作出了两个重要的贡献,第一个贡献是他在1901年左右发明的center- shafted Schenectady推杆,1904年,Walter J.Travis就是用它获得了英国业余锦标赛的冠军,因为他使用了这支在当时被认为怪异的Schenectady推杆,因此在获得冠军之后几乎无人喝 彩。1910年,R&A禁止在比赛中使用这种杆身接在杆头中的球杆,这项禁令一直持续到1952年。 但是,USGA承认了Schenectady推杆在美国的合法性。同时,这一年,Knight获得了有接缝的管状高尔夫球杆的专利,从古塔胶球的时代开 始,山核桃木成为制造杆身的主要材料。但是由于在挥杆的过程中它像鞭子一样容易变形,让球手们精确击球变得困难,而且每一支推杆在性能方面的表现都显著不 一样。

当位于康涅狄格州Horton制造厂使用Knight的专利制造出有接缝的镀铜的钢杆身之后,人们对钢杆身的兴趣重新被点燃。钢杆身在USGA 和R&A的规定中是不合法的,但是马基高、Spalding和其他的一些公司还是在生产这种球杆。

1927年,一个在生产钢制钓鱼杆方面有经验的公司True Temper Corporation申请了“逐步”(steps)制造钢管方法的专利。他们在钢管变小的时候作一个记号,这样就制造出速度更快、更容易控制、更轻、更 统一的杆身。USGA和R&A分别于1926年和1929年承认了钢制杆身的合法性,

高尔夫器材的发展因此向前迈进了一大步。

在不到10年的时间里,钢制杆身取代了山核桃木杆身。1930年,波比-琼斯使用山核桃木杆身赢得了包括美国公开赛英国公开赛、英国业余锦标 赛在内的大满贯冠军。第二年,在俄亥俄州的Inverness俱乐部举行的美国公开赛上,Billy Burke通过使用钢制杆身的球杆,在长达两天的加时赛上打败了George Von Elm,从而使得钢制杆身又一次向人们证实了它的优越性。山核桃木球杆的最后一次胜利是在纽约的花园城市俱乐部(Garden City Golf Club)举行的美国业余赛上,Johnny Fischer获得了冠军。

当山核桃木比例减少而钢杆身的球杆增加的时候,许多制造商同时提供两种球杆给球手。钢杆呈现出各种各样的颜色和外观,比如看起来像木头纹路的球 杆,球手使用它是为了让人们不知道他们已经舍弃了山核桃木球杆。尽管在上个世纪50和60年代分别出现过玻璃纤维球杆和铝制球杆的狂热,但是最终证明那都 是短暂的,钢制杆身最终胜出并成为今天的标准。现在尽管也使用石墨和其他坚硬但重量轻的材料,但是钢仍然继续着它的统治地位。

进步阶段:配套球杆和球杆名字

上个世纪30年代对钢杆身的认可,并没有导致山核桃木杆身的消亡。首先,配套设置的概念让很多高尔夫球手购买许多类似规格的球杆,而不是购买单 独的一支。更严格更具包容性的铁杆身意味着球杆制造和配置将会在柔韧性、重量和手感方面更加精确。球杆制造商和消费者配置球杆的时候会采用砂纸打磨山核桃 木杆身,直至不同的球杆变得相同。

随着钢制杆身的出现,高尔夫器材制造商也开始配套销售球杆,并对每一个球具做出质量承诺。球杆制造业的发展刺激着球手们不断丰富自己的装备,因 此,USGA在1938年对此进行了一次禁止性的规定,即一轮比赛一名球手最多只能携带14支球杆,1939年R&A作出了同样的规定。

配套球杆的出现呼唤着球杆名称的确定,当然,发球木driver永远是driver,紧跟着的是2号木brassie,3号木是spoon,4 号木是cleek,5号木是baffy(又作buffy)。铁杆命名是:1号长铁driving iron,2号铁杆mid-iron,3号铁mid-mashine,4号铁mashine-iron,5号铁mashine,6号铁spade mashine,7号铁mashine niblick,8号劈起杆pitching niblick,以及9号铁niblick。从30年代开始,人们开始编码——1号铁,2号铁,3号铁……然而从前,在19世纪50年代,苏格兰伟大的球 手Allan Robertson,将他的球杆命名为“Sir Robert Peel” 和“Doctor”,1887年和1889年英国公开赛冠军Willie Park,Jr.,称呼自己的木推杆为“Old Pawky”,波比-琼斯的推杆是有名的“Calamity Jane”。高尔夫发展到今天,球手们已经不习惯将球杆拟人化,其中一些有关高尔夫的典故和传说当然也渐渐走远了。

美国高尔夫球杆制造史(3)

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