美国高尔夫球杆制造史(3)

繁荣阶段:面对经济危机都无惧

一战前后,美国高尔夫行业开始繁荣起来。沃特-哈根,吉恩-萨拉森,波比-琼斯等人 的加入向人们呈现了前所未有的生机勃勃的高尔夫。这个时候的Spalding以及MacGregor在不断更新高尔夫器材的同时继续引领着高尔夫制造业。 其他领域的一些公司,Hillerich和Bradshy公司以Louisville Slugger棒球拍而闻名,1916年开始生产木杆。1922年,沃特-哈根成为向球杆制造领域进军的第一位球手,他创立了 Walter Hagen高尔夫公司。1929年Nat Rosasco以他在芝加哥的家为背景创办了西北高尔夫公司。

另一家新的公司是wilson公司,它发祥于19、20世纪之交芝加哥的一家肉类加 工厂,加工厂分厂新拓展的业务是将动物的内脏转化为网球拍 的绳子。在上个世纪20年代,wilson通过收购一些小公司包括一些制造高尔夫器材的公司而成长起来,在20世纪30和40年代,wilson开始了一系列的发明,包括 “goose-neck”(鹅颈)铁杆(off-hosel),Strata-Bloc粘合的枫树木杆(laminated-maple)杆头,并对铁杆 的加权值(weighting)加以改进,这样将会在球杆甜蜜点的位置增加重量。

Wilson也是球杆顾问团(wilson staff)的开拓者,他们通过雇佣有卓越成就的高尔夫人士去测试、评估、从而对高尔夫器材的生产提出建议。wilson staff的第一位成员是吉恩-萨拉森(Gene Sarazen),他于1924年签约wilson。随着年月的增长,山姆-斯莱德(Sam Snead),Lloyd Mangrum,Helen Hicks,帕蒂-伯格(Patty Berg)以及Babe Zaharias等等都加入进来。与wilson签约的另外一个伟大的球手是沃特-哈根,他的高尔夫球杆公司于1944年被wilson收购。

然而,当经济危机到来时,高尔夫与国家其他行业一起遭遇了低潮。1930年波比-琼 斯从高球场上退役之后,与spalding联合,从而以签名的模具球杆帮助spalding公司度过了最为艰难的时期。

1934年,马基高公司与芝加哥Medinah乡村俱乐部颇有名气的职业球手汤米- 阿玛(Tommy Armour)签约,阿玛与马基高签约的同时,也将他的一个年轻的助手托尼-佩拉(Toney Penna)带入了马基高,佩拉还带来了一支专业研发队伍,其中的专业顾问人员就包括了本-霍根,拜伦-纳尔逊,以及吉米-迪马特,他们帮助马基高成为球 杆制造商中的佼佼者。

沙坑挖起杆:怎样成为高尔夫家族成员?

上个世纪30年代还见证了另一高尔夫球具的发明——沙坑挖起杆诞生。1931年1 月,USGA和R&A共同禁止这种“凹面的挖起杆”(concave wedges),这种球杆有一个大大的“法兰”(flange)和一个凹面的杆头,这种设计是为了将球从沙坑里铲出来。波比-琼斯1930年在 Hoylake举行的英国公开赛上通过使用这种球杆拿到冠军,成为大满贯上的“第三条腿”。

那么人们常见的挖起杆是怎样光明正大的成为高尔夫球杆家族的成员呢?这要归功于吉恩 -萨拉森,他一直对这种凹面的挖起杆很熟悉,1931年的冬天,这个“地主”在学习飞行的过程中,发现飞机下落时尾翼由于拍打而增加了噪音。他想这个原理 可能适用于打沙坑球:将球杆尾部降至球杆前缘的下面从而会帮助你将球从沙坑里切到空中。他尝试将焊料应用到9号铁nibilick的后面,把这些焊料锉 平,再加入更多的焊料,然后,他就拿着修整好的球杆到球场的沙坑里测试结果。

吉恩-萨拉森这样尝试了6个月,6个月之后,沙坑挖起杆于1932年在英国国王球场 举行的英国公开赛上首次登台亮相。萨拉森很轻松也成为冠军,他的沙坑球打得漂亮极了。Wilson1934年引进了萨拉森的“R99”沙坑挖起杆,这样以 来,高尔夫球手的球包里有了一样新武器。

二战后,美国又开始了高尔夫的疯狂。从战场上归来的男人们期望享受他们的休闲时光。 由于二战期间很少有俱乐部诞生,导致二战后的这段时间,人们对高尔夫的需求远远超过了有限的供给。高尔夫器材制造商们应运而奋起,新兴公司开始繁殖和涌 现,高尔夫行业的形势可谓一片大好。

芝加哥的一个小规模“Hansberger Tool&Die”公司1946年开始投身于这个行业,并于1950年成为专门的高尔夫运动器材公司,1967年又成为“Ram”高尔夫公司,主 要生产高尔夫球和球杆。上个世纪50和60年代他们生产出著名的George Low推杆。

1953年,本-霍根进入了球杆制造领域,他宣布要创造世界上最好的球杆。霍根确实 参与了这项事业的每一个环节,从设计到市场推广都倾注了他的汗水和心血。1954年夏天,他的公司正准备将第一代球杆推向市场,霍根看了成品之后,认为不 符合他的标准,并取消了价值达$100,000,的定单。1954年年底,霍根公司的第一代球杆才得到允许而上市。

阿诺-帕玛,上个世纪最伟大的球手之一,于1964年结束了与wilson长达10 年的合约,他自己研究出一种新的球杆。职业高尔夫First Flight为帕玛生产了这种球杆,这种球杆提供了重量较轻的铝制杆身,但是它很快在现场爆裂,从而证明了它很难重复使用,所以这种球杆很快消失。现如 今,帕玛仍然与First Flight的继承人的运动企业集团保持着密切的联系。

成熟阶段:高新技术促使飞速发展

进入上个世纪60年代,锻造技术仍然是制造铁杆的主要方法。自动化和机械化使得苏格 兰球杆制造者的时代成为昨天,球杆的质量和数量有了质的飞跃,但是铁杆仍然需要通过击打加热后的金属成型。这样做的结果是让一个球杆的重量大部分集中在杆 面的一个很小的区域,从而形成击球的甜蜜点。形成甜蜜点之后对于球手击球非常方便,当然这是针对具备一定球技的球手,球技逊色一些的球手会觉得这种锻造铁 杆很麻烦,因为他们很容易把球打得四处乱窜。

在上个世纪60年代早期,一些小规模的海岸公司试着开辟了高尔夫市场,它们所创造的 历史被称为“熔模铸造”时代,将熔化的金属倒入模具里,然后就会有相应的器材出炉。熔模铸造技术改变了铁杆的外观和性能。

在早期投资到熔模铸造技术中来的球杆制造商有Confidence Golf的Bob Mader,有Lynx公司的Carl Ross。另外还有Karsten公司的Solheim,Solheim于上个世纪60年代早期在他的汽车修理厂生产出了一支熔模铸造的推杆,并在后来创 造出Ping球杆。在接下来的70年代早期,Taylormade公司的Phil Skrovonsky和Gray Adams,以及Pinseeker的Riley,高尔夫领域的佼佼者们开始投身到熔模铸造的木杆的生产中来。十年之后,几乎每一家大型的高尔夫器材公司 都开生产金属木杆,而且这一木杆得到了人们的认可并使得很多人开始受益,甚至在女子和男子职业巡回赛上也颇受欢迎。

编者后记:

历史写到这里,读者朋友们已经知道接下来的故事了,在2005年11月号的“经典回 顾”栏目里,我们也向您介绍高尔夫球怎样在美国和世界成长的历史,事实上高尔夫球与高尔夫球杆的发展是紧密联系在一起的。我们不难看出,一部美国高尔夫球 和球杆的发展史,也从侧面反映着这个国家的经济发展历程。那么作为传媒,我们在为您讲述高尔夫的故事的同时,更多的,是期望能够为中国本土高尔夫的发展带 来启示和借鉴。

值得一提的是,当今日本球杆制造商凭借在研发领域大量的投入而领导着这个行业,他们 当中有Daiwa,Yamaha,Mizuno,Yonex以及Bridgestone,此外,也有一些小型的公司在某些方面做得比较专业。今天球手们能 够从许多锻造的模具和熔模铸造的铁杆、木杆、以及金属木杆中找到令自己满意的武器。人类的伟大发明将复合性的材料也用在了杆头和杆身上,这些复合材料有石 墨以及非金属元素硼,现在一些其他流行材料也包括beryllium cooper以及用于制造杆头的陶瓷(ceramics)和用于制造杆身的钛金属。看来,任何事物的进步,都不是偶然。

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