50年颠峰球场

自从奥古斯塔国家高尔夫俱乐部、柏树点球场(Cypress Point)以及皇家墨尔本球场的设计师阿里斯泰·麦肯兹博士(Dr.Alister MacKenzie)总结出著名的建造完美球场的13 条标准,距今已有近90年。其中的第7条标准是:“球场周边的景色应足够美丽,且所有人工建造之物应具浑然天成之感,让初见者无法将其与大自然区分开。”

能满足这条标准的现代球场中,知名的有俄勒冈州的太平洋沙丘球场(Pacific Dunes)和纽约州的修士头球场(Friar’s Head)。但美国Golf Magazine的世界百佳球场评委会一致认为,最符合麦肯兹标准的球场位于内布拉斯加州荒野之地的马伦(Mullen),那里有着半个世纪以来最伟大的 球场——沙岗高尔夫俱乐部(Sand Hills Golf Club)。

目前在全美排名第8、全球排名第11位的沙岗高尔夫俱乐部是由设计师比尔·库尔(Bill Coore)与本· 克伦肖(Ben Crenshaw)在1994年建成的私人球会。随着沙岗的开业,两种球场建设趋势蔚然成风,它们分别是:极简主义设计和梦想型设计。业界相信只要你建造 一座真正伟大的高尔夫球场,无论地理位置多么偏僻,人们都会光顾。

球场建设的极简主义是指对球场用地做最少的改动,回归古代苏格兰利用场地原始地貌建造球场的原则。沙岗球场建设时只动用了不足3000立方码的土方。相 比之下,大多数现代顶级球场建造时的土方工程量动辄超过100万立方码。此外,沙岗球场的建设花费仅120万美元,而5年前在拉斯维加斯的贫瘠沙漠上建成 的影溪球场(Shadow Creek),造价超过4000万美元。

当然,库尔与克伦肖建球场的地形更具有吸引力。到1993年春天,经过两年实地考察,两位设计师找出130 处可以安置球洞的地点。按照设计师汤姆·多克(Tom Doak)的说法,沙岗球场的地段“非常完美,几乎不用挖多少土方就能完成果岭和发球台,事实上有一半的果岭甚至不需要造型。可以说球场早就在那儿了,不 费吹灰之力就建好了。”

球场完全不修边幅——没有湖泊、没有树林、没有鲜花,甚至没有任何标志,这与当时流行的球场奢华设计形成鲜明对比。在沙岗球场,高尔夫才是主角。库尔 -克伦肖设计团队与开发商迪克·扬斯凯普(Dick Youngscap)认为,要想体验原汁原味的高尔夫,必要的元素不可缺少—— 坚实的草皮、足量的沙子以及无情的狂风,就像大西洋对岸的那些经典林克斯球场一样。唯一缺少的是海洋,但也没关系。在位于内陆的内布拉斯加州,这些必要的 元素应有尽有、堪称完美。

梦想型球场设计理念有一种难以抗拒的诱惑力,尤其是对那些雄心勃勃的开发商们。沙岗球场位于马伦,最近的机场在北普拉特(North Platte),距离超过60英里。最近的大城市是丹佛,也在350英里之外。如何销售位置如此偏远的俱乐部会籍呢?很简单。只需建一座纯粹的高尔夫球 场,在这里击球变幻莫测,球场景色叹为观止,令那些真正的球手欲罢不能,不惜千里迢迢乘火车、搭飞机、自驾车,利用一切交通工具前往。

继沙岗高尔夫俱乐部之后又有一批设计上乘、位置偏僻的球场建成,很大程度要归功于沙岗球场开创的、在偏远地带建造大师之作的先例。其中包括科罗拉多州 的贝莱尼尔球场(Ballyneal)、南达科他州的苏顿湾球场(Sutton Bay)、新西兰的贝壳杉崖(Kauri Cliffs)和拐子角球场(Cape Kidnappers)、澳大利亚的班埠阁沙丘球场(Barnbougle Dunes),以及美国顶级高尔夫度假地——俄勒冈州的班顿沙丘度假村(Bandon Dunes Resort)。

从复杂的地形,到遍布羊茅草的坚实球道,还有沙丘间的原生态沙坑,以及那些跌宕起伏、让切击和推击变幻无穷、深不可测的果岭。以上种种令沙岗成为美国最接近自然的打球场地。持续不断的风加上无尽的孤寂,勾勒出内布拉斯加州中西部风貌,同时给你带来前所未有的高球体验。

开场的550 码五杆洞为球场设定了基调。炮台式发球台前方是宽阔起伏的球道,远处的沙坑看似自然演化的产物而非人工打造,果岭则如同隐憩在圆形剧场内。大约十年前,美 国Golf Magazine 将285 码Par4 的第7 洞入选世界百佳球洞。这是对库尔和克伦肖在占地达8000公顷的巨型球场上打造如此精巧一洞的赞赏。他们有足够的空间将此洞延长至485码,但却聪明地选 择较短的设计。风力、地形以及延伸至高台果岭左侧斜坡上的巨型沙坑,形成了一个经典的风险与回报并存的球洞:开球直攻果岭你将有机会抓老鹰,一旦偏离目标 必然陷入困境。

150 码的17 洞是全场4 个三杆洞的最后一个。区区3200平方英尺的果岭被多个陡壁沙坑以及野草包围,是整个球场唯一必须打高球才能飞越障碍攻上果岭的球洞。由于其他每洞果岭几 乎都有能让球滚上的通道,强烈的对比让这一洞令人难忘。抵达沙岗球场不易,征服它更不易。无论如何,球场卓越的设计及其影响力不容低估。它是50年来最伟 大的球场。

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