纪念日高尔夫锦标赛 The Memorial Tournament

美巡赛的一个组成, 每年六月初在美国缪菲尔德高尔夫俱乐部举办。

纪念日高尔夫锦标赛是由”金熊”尼克劳斯发起的。每年都在纪念日这个全国假日在Ohio州首府Columbus市的西北郊的Muirfield Village 高尔夫俱乐部举办。这个比赛是邀请赛, 前一年奖金榜的前75名可以保证收到邀请。 这个比赛有一个仪式, 就是给过去的高尔夫名将授予荣誉, 每年都要挑选一个退役的名将, 在俱乐部里做一块奖牌。

这”金熊”就是在都柏林出生,成长,结婚, 并组成自己的家庭。 也是他开始学习高尔夫的地方。 他很久就有一个愿望, 能有一个自己当主人的锦标赛, 以表达他自己对这项运动的热爱, 并且回馈这个他出生成长的土地。 1976年5月, 他的愿望终于实现, 纪念日锦标赛开始举行。 这个比赛现在最大的收益人是全国的儿童医院, 每年都收到比赛带来的大量的慈善捐款。

这个比赛在1990年代达到高潮, 门票售罄。 这是除了大满贯以外很少发生的。 由于种种原因, 现在不如以前那么热闹了。 尼克劳斯不止一次表示他希望这个比赛能成为大满贯类似的比赛。 不过这个愿望恐怕不易实现。 观众观看能力有限, 4个大满贯已经足够了, 何况还有一个球员锦标赛? 以名人为名组织的比赛, 名人去世后就差劲了, 人家不给面子了。

尼克劳斯与杰西欧文斯过去都是Ohio州立大学的学生, 可能是该校有史以来最出 色的两位运动员. 当然对Buckeye的球迷们来说, Eddy George等等橄榄球星更加重要。 尼克劳斯有很多了不起的记录, 象连续 十五场名列前十名等等, 最了不得的恐怕是他的十八个大满冠赛第一名, 比第二的本-侯根还有帕尔玛多上一倍, 最有希望赶 上的老虎现在14个.

过去的Memorial邀请赛一般是在五月底, 最近几年才往后拖了一个星期. 主要原因是Dublin 这地方有点奇怪, 每年的Memorial节日前后几天都是倾盆大雨, 比赛常常被中断, 让人很不爽快. 另外一个考虑是拖后以后, 球员们刚好可以把 这次比赛当做美国公开赛的预演, 尤其是大牌球手们.

老虎是唯一在纪念日邀请赛上拿过五次第一名的家伙, 而且是连续 三年, 1999,2000,2001,2009, 2012.  所以老虎说这地方风水不错.2012年六月拿下冠军很具有历史意义, 这是他的第73个冠军, 平了尼克劳斯的历史记录。 下一步就是冲击Sam Snead的84个冠军记录。

Jack Nicklaus 和老虎伍兹在纪念日锦标赛上

吉姆-福瑞克这家伙大概也是深有同感, 他先是在这里认识了未来的老婆, 紧接着第二年又拿了第一 名。

这个比赛是美巡赛5个邀请赛之一, 和一般赛事稍有区别:

  1. 邀请赛赛事参加的人比较少, 一般120人, 而不是正常的156人。
  2. 有较大的自由度来决定选择谁来参加比赛。 邀请赛不需要根据PGA的优先规则(Priority Ranking System)来决定参赛人员。
  3. 不像其他赛事, 邀请赛没有周一的公开资格赛
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