欧洲球员放弃美巡

在这个赛季即将走到尽头,下一个赛季还有两个月才开始的时候,球场之外传出了一些让人震惊的消息。三位顶尖球手——李-维斯特伍德、麦克罗伊和马丁 -凯梅尔都不会在明年加入美巡赛。这到底意味着什么呢?是不是美巡赛为保住顶级球员推出的措施已经失灵了呢?关于这个问题需要深入进行分析,因为这很可能 影响美巡赛未来的会员政策。

的确,以上三位选手都不算美巡赛的中流砥柱。李-维斯特伍德过去曾经当过美巡赛成员,不过这个赛季他并没有这样做。另外一方面,2010年仅仅 是麦克罗伊的新人年,而马丁-凯梅尔根本就没有碰过美巡赛。然而他们的决定仍给蓬特韦德拉海滩,美巡赛总部发出了警告。的确,他们从某种程度上证明了这个 行业早就盛传的传闻:美巡赛对球手的需要大过球手对美巡赛的需要。

关于这一点,我们首先要澄清一个事实。这些球手不当美巡赛成员并不代表他们不到美国比赛。首先,以上三位选手都拥有下个赛季四场大满贯赛的参赛 资格。其次,除非他们的世界排名出现大幅度的下滑,他们也将获得三场世界高尔夫锦标赛和球员锦标赛的参赛资格。作为主动放弃身份的前会员,李-维斯特伍德 和麦克罗伊应该可以获准参加10场比赛。至于说到马丁-凯梅尔——他仍在思考是否要加入美巡赛——由于他从来就不是美巡赛成员,他也许能参加多达12场赛 事。

听上去这是一个双赢的决定,难道不是吗?的确,除了要受到参赛场数的限制之外,非会员面对的另外一个不利是不能角逐联邦杯总决赛。美巡赛正是利用联邦杯的庞大奖金吸引世界级的明星返回美国,参加赛季最后一个月的角逐。

其实欧洲球手放弃美巡赛身份并不新鲜。塞弗-巴雷斯特罗斯(Seve Ballesteros)在职业生涯中期抛弃了美巡赛成员身份。而蒙哥马利从来就没有当过美巡赛成员。那么为什么现在,美巡赛的高管们会惴惴不安呢?好 吧,这三位球手实际上给其他超级明星做出了一个榜样:这里还有另外一种活法。

这不由得让人们想起了每年起来美巡赛循环往复的讨论:要不要将15场的最少参赛数调高。(好吧,欧巡赛倒是走到了前边,连续第二年他们提高了最 少参赛数,明年开始每位成员必须参加13场比赛。)最少参赛数的增加也许对高尔夫运动有利,然而也有可能冒失去大牌球手的风险。这些选手有可能宁愿放弃会 员身份,而不是被最低参赛场数规定拴死。如果你觉得泰格-伍兹、米克尔森、埃尔斯等人不会弃船潜逃,那你真是太天真了。

“这些人对巡回赛来说太重要了,你可不想让他们陷入困境。”埃尔斯今年早些时候说,“那不管用的。那会产生反作用。你也许会失去球手。他们会另起炉灶。”

在这种背景之下,美巡赛准备推出的一条新规则是:每个成员都必须选择五场“指定赛事”中的一场参加。这些指定比赛常年以来缺少明星。很明显,美 巡赛专员芬臣是在两难之间做出抉择。一方面,他努力让美巡赛这个产品对球迷来说更具娱乐性,另外一方面,他也知道一些有利于巡回赛的办法很可能起到副作 用,会把球星向外推。

好吧,如果你对伍兹的15年王朝没有留意的话,记住这样一条结论:高尔夫非常依赖顶级球手以增加电视的收视率,同时吸引赞助商,这比其他职业体育运动都要严重。

谈到美巡赛将失去李-维斯特伍德、麦克罗伊以及凯梅尔这样三个世界排名前九位的选手,或许未来就不是什么个别现象,而是一个主题,因为未来将有 更多顶级球手来自美国之外。虽然以上三位选手都赢得了一场美巡赛,可是最能透视现有制度的还是麦克罗伊。刚刚过去的这个赛季,他在惊恐山谷锦标赛上实现了 美巡赛首胜,可是现在他却交出了美巡赛参赛卡,以换取自由之身。

“我发现去年我在美国的时候,特别是联邦杯总决赛举行期间,我真的不想呆在那里。”21岁的北爱尔兰小伙子上个星期在汇丰冠军赛上说,“我转到美国高尔夫频道,开始看起在瑞士举行的欧米茄欧洲大师赛来,我心里想:我宁愿去那里比赛。”

与以前几个时代的球员不一样,今天的顶级球手都活在一个充满选择的世界之中。私人飞机随时恭候,他们旅行起来容易了很多,这让球手们都可以做当代版的加里-普莱尔。基本上,他们可以挑选自己想打的比赛,而不用参加某一场特定的赛事。

关于这个问题,有一点不要搞错。对于那些不是处在顶层的球手,美国仍旧是机会的土地,因为这里的赛事奖金更高,等级也更高。这里所说的那些顶级球手,他们是巡回赛需要的那类球手。这类球手无论参加什么比赛都能获得一份不错的收入,而且能给赛事增光添彩。

这些球手对美巡赛的需求不如美巡赛对他们的需求大已经不是什么新闻了,可是它成为一个主流,而且其结果正在我们面前一点点展开就不是那么容易接 受了。的确,高尔夫运动正在一点点走向国际化,全球化,这意味着越来越多顶级球手没有以前那么迫切的愿望,非要去争取美巡赛参赛卡不同。

而这一点才是未来芬臣和他的同事需要紧张的事情。现在我们需要拭目以待,看一看他们能否推出什么新的招数以吸引顶级球手不断到美国来参赛。毫无 疑问,有一件事情是肯定。目前真的是美巡赛的特殊时期,由于没有一个合适的计划,其实力正在受到这些想到其他地方谋生的球手的威胁。

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