高尔夫球的演变历史

高尔夫的球的祖宗据信是是圆的或椭圆形的石子,进而是经过手工雕琢的木球。有的高尔夫史研究者甚至认为,早期的高尔夫球是用山毛榉木做成的,那种树木在北温带的中西欧是较常见的植被。

featherie ball

有文字记载的最早的高尔夫球应当是羽毛制球(featherie ball)。这种球的外皮是由几片真皮(马皮或牛皮)缝合而成的。在制作时,将 蒸煮过的湿羽毛填塞进半球内,再将两个半球缝接。缝合后,球皮会干缩,球体略变小;只有经过精工巧匠之手缝合才会达到较好的国度。由于一个工匠一天只能缝 制几个球,因此手工昂贵,有时贵过一支球杆。羽毛制高尔夫球从17世纪面世历经了大约200年的过程才“功成身退”。
如前所述,球的材质的改变直接影响到它的性能,也要求有与之匹配的球杯。因此,球况本身的发展也带来了相关球具的发展,甚至球场设计都应与之相 适应。羽毛制球一直使用到19世纪中叶,有人使用这种球在圣安德鲁斯老球场打出过87杆的成绩。应当指出,羽毛制球在下雨天会变软,因而就不好用。尽管如 此,有的高尔夫史家甚至考证出它曾在1400年至1850年被使用过4个世纪之久。大约在1840年时,人们才开始试验使用一种橡胶制球。

gutta-percha

1848年,一种称之为古塔胶球(Gutta percha)的新一代高尔夫球登场,被视为高球史上划时代的事件。古塔胶球的主要材质系由古塔树胶提炼而成,经过“水乳交融”,这种物质就极具弹性。在 制球过程中,它易于被压制成球状,冷却后质地坚硬。古塔胶的制作成本大大低于羽毛制球,从而使更多的人可以打得起高尔夫球。因而,这种新球带来了高尔夫运 动的突破性发展。

古塔胶球在生产及改进过程中开始注重“标准化”,即所生产的球在尺寸和重量等方面都应逐步符合一定的规范。这种新球材质的易成形性是它追 求规范化的前提。古塔胶球还有另一优点,一旦它的球身变形或被打破裂,还可经过熔化恢复原形,令破损球起死回生。高球手们经过实践得出结论:再生球有时比 完全光滑平实的原球具有更好的飞行性能。初时,球手们都使用球面光滑的球,后来发现球面有纹路反而用得更好,因而后来在制作上有意加进了刻纹均匀或按照需 要成形。根据圣安德鲁斯老球场保存的史料记载,A.罗伯逊(Allan Robertson)1858年用这种古塔胶球曾打出过79杆的佳绩。一般来说,当时的古塔胶球重约1.3-1.5盎司(注:1盎司=28.349克), 比今天的高尔夫球略轻。球面带小突起(Pimples)的球被称之为“欧洲黑莓”(Bramble)。

Bramble

1900年前夕,一种新球宣告将取代已流行多年的硬橡胶古塔胶球(Gutty)。C.哈斯克尔(Coburn Haskell)在参观了美国俄亥俄阿克隆一间橡胶厂后受到启发,决定制造一种橡胶核心球,即使用薄薄的胶皮来缠绕出一个有小突起外衣的胶球。

Haskell Ball

1898 年,哈斯克尔研制成功并报了专利。这种新球的优点非常突出,比以前的球可以多飞20米远。而且容易控制。尽管一向以传统为重的球手们说,哈斯克尔球改变了 高球比赛的特性,但是引发哈斯克尔第一个灵感的古德里奇橡胶公司还是上马生产这种新球。

1901年,沃尔特•特拉维斯(Walter Travis)使用这种新球一举夺得美国业余锦标赛冠军,卫冕成功。翌年,哈斯克尔球传到英伦三岛,英国选手山迪•赫德(SandyHerd)使用新球在 霍伊湖皇家利物浦球场取得英国公开赛冠军,击败了使用旧球的已经身为三次冠军得主的名将哈里•瓦登(Harry Vardon)。从此,哈斯克尔球才站稳脚跟,并结束了新旧球谁优谁劣的争论。

对于哈斯克尔球,人们一直进行各种试验以期加以改进。于是,更新的球以球表面凹痕(Dimples)代替小突起,以便不仅可以保持同样良好效果 的空气动力学特性,而且可以把球打得更精准。原有的球面小突起会造成将球打偏。

今天的高尔夫球

今天的标准高尔夫球均采用表面凹痕型,球的直径和深度虽然不同,品牌各异, 但差别极微小。厂家在促销战中,往往特别强调这种差异导致的不同飞行性能。专家们在风洞中检验这种球的空气动力学性能,其原则类似检验一架飞机的机翼。高 尔夫球手在击球时,每个球都获得一种向后的旋转力,这与这些四痕密切相关,好像在球的下方形成一个厚的气枕一样。有人试过,打光滑的球只能飞65米远,有 凹痕的球可打出275 米远。

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