Who’s Larry Page ?

Larry Page是Google的两个创始人之一,在今年4月份,他将接替Eric Schmidt出任Google的CEO。

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Larry Page生于1972年,犹太人,父母都是Michigan大学计算机系的教授。

Page的教育生涯和计算机/互联网密切相关,他有Michigan大学计算机工程专业的学士学位,Stanford大学的计算机专业硕士和博士学位。在读书期间他对各种新兴科技有广泛的兴趣,在校期间完成过用乐高砖块制作打印机的项目,参与过太阳能电池汽车项目。

Larry Page是这个地球上最早对互联网从事相对基础的计算数学研究的人之一。他的博士论文选题的方向,就是考虑把互联网的Link看作是图(Graph)上的 Edge,把整个网络看作有向图(Directed Graph),研究其特性。这个想法得到了他的导师Terry Winograd 的大力支持,Page认为这是他一生中得到的最重要的建议。

这个项目在Stanford开始了,它的名字叫做BackRub,同学兼挚友,Sergey Brin加入到项目中来。在1996年,第一个版本的网络爬虫开始工作,并将Link/Reverse Link作为分析网页重要程度的依据——PageRank。

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Google公司在1998年成立,两个人一起出任President。股份对半分——严格来说其中的一个多点儿,另一个少点儿;他们决策这件事情的办法 是写一个算法程序,代码更紧凑高效的胜者获得51%的股份,另外一方获得49%,但是我不记得结果了,有兴趣你可以去Google一下。

在2001年,Eric Schmidt成为Google的Chairman/CEO人选;在一系列的资本运作之后,Page和Brin仍然有Google公司董事会60%的决策 权,但是他们的股票收益权被大大稀释了,我记得上一次看到的数据在11%左右;换句话说,Page和Brin将永远掌舵Google公司的方向,但他们愿 意和投资人分享财富。

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今天我们看到的Google,其产品和服务以搜索引擎为主,周边的产品以成熟应用为主,是搜索引擎衍生出来的业务。能把一个98年的算法程序,历经十年时 间,执行成为一家雇员24000人,年营收超过300亿美元的公司,而且其核心价值从未改变,这个成就是非凡的。在整个科技产品史上大概只有微软和苹果可 以与之相提并论,

人们对Google的评价是:互联网从诞生之后人们一直对他有个期望和想象,但是直到Google的出现它才真正变成了人们期盼的那个样子。

这个评价完全正确,如果人们不能在互联网上找到想要的东西,那和它们没有在互联网上存在过有什么分别呢?

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Great。伟大的十年。生活在这样的时代——即使你对其他生活中的种种有很多不满——也是让人觉得欣慰和幸福的。

问题是,为什么Eric Schmidt在这个时候离开CEO的位置?而由Larry Page接替?让所有的投资人和业界都大吃一惊?

Google的财报看起来很好,在华尔街预期值的上限;Eric Schmidt没有犯过重大错误,恰恰相反,它让Google公司在今天没有人出任CEO也可以自动运转,所有的业务方向都有良好的人选,按照既定的路线 稳步向前。说Eric Schmidt和Larry Page/Sergey Brin有意见上的分歧,那是很正常的,但即便分歧到无法共容的地步,缺乏CEO经验的Page也不是最佳的CEO人选,Google有足够多的钱和影响 力在世界范围内找到称职的CEO人选。

所以这样一次人事变更,它释放了一个奇妙的信号——如果这不是董事会一时冲动做的决策的话:它意味着Google准备在搜索引擎的核心使命上划上一个句号,准备开始新一轮的冒险。

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与业界的其他传奇技术公司很不同的一点,Google不是一个技术集成公司(比如苹果),或者系统工程公司(比如微软或者Intel);它是一个从基础研究的核心价值到最终商业产品与服务的End-To-End公司。

Larry Page和Sergey Brin都不是一个普通的技术工程师,他们是above-average的scientist, if not top;Google在科学研究领域他们远比竞争对手走得更远。Google雇佣了大量的科学家工作,不仅仅是计算技术,也包括太阳能电池,分布式系统, 人工智能,社会学等等。

这些研究的成果最初可能只在Google内部部署,比如Google的分布式存储和计算框架,Go语言技术,水电站和太阳能农场等等;或者渗透到产品中 去,Google Earth,Google的安全性技术,或者衍生一些副产品,比如Google Sketchup, Google App Engine,或者在出现重要应用的时候推向市场,比如Google Translate。(课后作业:你觉得李开复同学在Google学到了什么?)

关于Google的未来,最有价值的描述是Google公司的一个无人知晓的页面,如果你和我一样是个狂热的futurist,一定要读,仔细的、字斟句酌的读:

http://investor.google.com/corporate/founders-letter.html

在互联网上也能搜索到一些关于Google战略的只言片语,比如你可以搜索Google hire scientist, Google solar energy, Google artificial intelligence, Google auto drive。。。。诸如此类。。。。

但去猜测它的具体战略,却很可能是徒劳的。

如果你去问一个executive,什么是它的信条,回答可能是:on schedule, resource control;
如果你去问一个manager,什么是他的信条,回答可能是:rule is rule;
如果你去问一个engineer,什么是他的信条,回答可能是:precision;
如果你去问一个manufacturer,什么是他的信条,回答可能是:quality matters;

但如果你去问一个scientist,什么是他的信条,回答可能会让你崩溃的:it’s ready when it’s ready,或者it works when it works。

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在给出这篇文字的结论之前我们还可以从资源角度回顾一下Google手上的牌。

在产业技术方面,Google是完善的,从web计算,包括分布式计算,安全性和存储,语言技术,框架,它都是一流的,唯一的遗憾是它没有象Objective C, .net/java这样的预言级话语权,但有这个必要吗?如果有的话,那它也会有的。

在储备技术方面,Google在Data Mining和AI方面的研究是惊人的;Google Trends的数据相关性和Google Analytics的数据可视化只是皮毛中的皮毛,Google Flu Trends的疾病监测也只是一个试水的小应用;Google Translate和Voice recognition在走向大规模应用,在turnkey阶段;关于Google进军自动驾驶技术的谣言最近也开始浮现;还有就是brin在非正式的场 合曾经说过:现阶段在Google实验室里,利用AI技术得到的图像和内容识别比对结果,是远远优于现在的Google搜索服务提供的结果的,但是这些技 术在等待硬件的进化,更快的CPU,更廉价的内存,更充沛的电力供应(Google自建水电站,它投入太阳能研究的主要目的也在于此)。

在独占资源方面,Google处在一个独一无二的位置上。它是这个世界上最大的,进步最快的,覆盖最广泛的人类行为数据收集器。比如在Google地理信 息服务推出后,它在两个月内就在巴基斯坦收集到超过超过25000公里的未在现有地图中记录的道路信息(Can you imagine it?),而这只是冰山一角。在大多数技术人员和工程业界眼里奉为至宝的android系统(Operating System,多么高端的字眼儿!),在Google的眼里,只是它的martix中的一个sensor;如果这个matrix也有意识的话,你说,它会 不会奇怪为什么地球上的人类那么狂热的build it, promote it, talk about it, sell it and buy it ???

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即便作为一个futurist,一个热衷于预言的人;站在Google的面前,也毫无疑问会感到一只蚂蚁仰视狮身人面像的感觉。

但即使无法预知未来,看到Google的这种转变也是让人充满期待的,用一个欣赏者的心态踏上旅途也没什么不好;公路就在脚下,通向远方的地平线,阳光洒向万物,万物生,万物死,风吹云涌,缘起缘灭。

愈急,愈静。

from hi-pda.com discovery

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