球童的冷暖人生

小风@新浪高尔夫

职业球童这份工作看上去挺不错的,干得好的球童,比如伍兹的前球童威廉姆斯,已经成为了百万富翁。其实,他们生活的酸甜苦辣,很少人知道。特别的,他们的工作相当没有保障,常常被解雇。下文通过几个典型球童的故事,将为你展示这个群体鲜为人知的生活。

球童乔-拉卡瓦(Joe LaCava)站在弗莱斯公开赛的记分处门外,等待新老板伍兹的赛后指示。零星阵雨,再加上伍兹散乱的击球,打乱了乔-拉卡瓦的“处子秀”。这个时候伍兹的经纪人马克-斯坦伯格(Mark Steinberg)穿过赛后的阴霾,靠近乔-拉卡瓦,揶揄地祝贺他陪着伍兹打完了第一轮。“我还没有被解雇。”乔-拉卡瓦打趣地说。

好玩的事情在于:如果乔-拉卡瓦说这句话时是认真的,没有人会因此眨一下眼睛。每一周解雇一次——包括偶尔在比赛中途解雇——已经成为美巡赛上再普通不过的现实。这个夏天,最为高调的分手无疑发生在伍兹,以及同他合作12年之久的球童威廉姆斯身上。而这次分手也让人们开始关注在幕后发展的这种,比好莱坞夫妻还多变的关系。

埃里克-伯格鲁德(Erik Bergerud)目前效力球手喀麦隆-皮尔斯(Cameron Percy),他回忆说当他在美巡赛上找到第一份工作时,一个老球童带着警告欢迎他道:“这些人常常换一号木,推杆,女朋友,太太,别指望他们不会换你。”

那是10年以前发生的事情,按照埃里克-伯格鲁德的记算,这10年来他被炒过5次鱿鱼,有一次的解雇通知甚至是通过电子邮件传达的。威廉姆斯表示伍兹是打电话通知他被解雇的,好吧,至少电话比电子邮件有一些风度,然而这仍违反了巡回赛不成文的规定——凡是说分手都要面对面地说。伍兹不承认威廉姆斯的这种说法,伍兹表示他是在7月份他做东的AT&T美国国家锦标赛上当面解雇威廉姆斯的。

十分明显,他们在交流上出现了故障。不过坦率讲,当双方的关系触礁时,这种故障不时会发生。威廉姆斯表示他通过电话征求伍兹的意见,希望为澳大利亚选手亚当-斯科特背包,因为那段时间伍兹在病休之中。根据威廉姆斯的叙述,伍兹不同意,他回了一句:“是时候休息一阵了。”在球童的术语之中,这句话隐含的意思是:“我们完了。”

其实绝大多数的合作都不会有威廉姆斯与伍兹那么长,球童与球员的关系常常有两年之痒。当然有时候,被解雇的一方是球员,极端的情况是,球童在比赛中将他丢下,让他自己背球包。“作为一个球手,我被解雇两次。”保罗-哥多斯(Paul Goydos)说。因为悲观厌世的情绪,保罗-哥多斯得到了一个颇具讽刺意味的绰号:“阳光”。他表示自己不会将解雇视为一种私仇,别人也不应该那么想。“在这里,每个人都是个体户。”他说。

上个月,乔-拉卡瓦离开了世界排名第五位的美国球手达斯汀-约翰逊。他主动接触伍兹的经纪人,告诉他自己有意取代威廉姆斯。在他和伍兹达成协议之后,他等了两天,一直等到巡回锦标赛最后一轮结束之后,才将这个消息告诉达斯汀-约翰逊。“这个决定很艰难,因为达斯汀对我很好。”

乔-拉卡瓦说,“然而离开他去为老虎工作的决定艰难吗?不,不艰难。”为什么不艰难呢?“因为他是泰格-伍兹。这一点就足够了。这是不用费脑子去想的事情,不是吗?”

事实上,并不是如此。乔-拉卡瓦离开达斯汀-约翰逊,效力伍兹的决定其实让一些球童感到很吃惊。球童挑老板有点像骑手挑选他们的坐骑一样,他们会看重最近的表现。这样做是合情合理的,因为球童每一周的基本工资——大概1500美元,其中一大部分都要用于旅行和住宿的开销。除了基本工资,球童还会从老板的奖金中提成,晋级之后为奖金的6%,前十名为8%,而胜利为10%。

过去两年,达斯汀-约翰逊在美巡赛上获得了13个前十名,其中包括3场胜利。伍兹没有取得一场胜利,只有4个前十名。达斯汀-约翰逊目前在奖金榜上名列第五位,比伍兹高113位。“达斯汀-约翰逊是提款机。”刚刚与埃尔斯复合两个星期的老牌球童里西-罗伯茨(Ricci Roberts)说。

过去二十年,里西-罗伯茨与埃尔斯的关系分分合合。在问到埃尔斯解雇过他多少次的时候,里西-罗伯茨回答说:“我已经忘了次数了,5、6次吧。”他接下来补充道:“有点像一场糟糕的婚姻。”

去年,埃尔斯解雇了里西-罗伯茨。8月份在美国PGA锦标赛上遭遇淘汰之后,他给里西-罗伯茨打去电话,问他是否愿意回来再次为他工作。里西-罗伯茨的反应是:为什么不呢?“到最后,你了解的魔鬼总要比你不了解的魔鬼好一些。” 里西-罗伯茨说。

埃尔斯表示:除了一个人之外,没有人比里西-罗伯茨更了解他,那个例外的对象是他的太太莉佐尔(Liezl)。“看上去我们好像有相同的感觉。”埃尔斯说,“十分明显,我很高兴他一直都愿意回来为我工作。我不知道我还能叫他回来几次。”

最为开阔的高尔夫球场看上去总是危机四伏,因为高尔夫球手们在其中更换搭档就好像他们在跳方形舞。在2007年加拿大公开赛第一轮举行期间,麦克-莫里特(Mike Mollett)被老板杰伊-威廉姆森(Jay Williamson)炒了鱿鱼,因为在后九洞的时候,他们俩在风的问题上意见不一致。在这件事情上,麦克-莫里特上个月刚刚帮助杰伊-威廉姆森在旅行者锦标赛上获得第二名并未能阻挡两人分手。“事态可能在转瞬之间变化。”麦克-莫里特说。

被当场解雇的麦克-莫里特将所有东西,除了一颗球之外,全部扔到了水障碍之中,随后扬长而去。仅仅一个小时之后,另外一个高尔夫球手便雇用了麦克-莫里特。后者因为自己的球童报错码数而解雇了他。

麦克-莫里特为保罗-斯坦科斯基(Paul Stankowski)当了两年的球童,上个星期,他在为老板的球包站岗时讲述了这个故事。保罗-斯坦科斯基正好从旁边走过,他听到了麦克-莫里特说的话,立即插嘴进来道:“他是最好的球童。”他补充说巡回赛上的一些人:“好像打火机的机油和火柴。他们分开没有事。将他们放到一起,那么‘啪’一下就着了。”

老牌球童托尼-纳瓦诺(Tony Navarro)与亚当-斯科特7年的合作在今年春天结束。许多人认为他是威廉姆斯最自然的候补,接下来将为伍兹效力。托尼-纳瓦诺得到了他前雇主格雷格-诺曼强力的推荐。托尼-纳瓦诺对这份工作也很感兴趣,但是他并没有主动接触伍兹的阵营。“那不是我的风格,那不是我做事的方式。”托尼-纳瓦诺说。托尼-纳瓦诺认为伍兹可以接触他中意的任何一个球童。

这是托尼-纳瓦诺第二次与伍兹失之交臂。1999年,在伍兹雇用威廉姆斯之前,托尼-纳瓦诺曾经通过别的渠道了解到如果他想要那个职位,那份工作将是他的。然而那个时候,他与格雷格-诺曼的12年合作还没有结束,而他是一个忠诚的人。“我并不后悔。”托尼-纳瓦诺说。目前托尼-纳瓦诺临时在为凯文-查培尔(Kevin Chappell)效力。他对于乔-拉卡瓦的能力大加赞扬:“我觉得他和老虎能合作到一块去。”

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