贝特西-罗尔丝 Betsy Rawls

出生时间:1928年5月4号

国籍:美国

转入职业:1951年

大学: 得克萨斯大学

职业胜利: 58个

“第一个冠军”

与其他同时代的球手相比,罗尔丝进入高坛似乎略晚一些,她17岁才开始打高尔夫。但是,短短的四年之后,她就在1949年的德克萨斯州业余赛(Texas Amateur)中一鸣惊人,轻松捧走了冠军奖杯;1950年,她在美国女子公开赛(U.S. Women Open)中败给贝贝·查哈丽娅丝(Babe Zaharias),屈居第二;1959年,罗尔丝迎来了大丰收的一年,捧走了10座奖杯,其中包括LPGA锦标赛和西部公开赛冠军…在她的职业生涯中,曾经四度问鼎美国女子公开赛(1951年,1953年,1957年和1960年),但是每当提起这几次夺冠,罗尔丝总是自豪地强调,她的第一个公开赛冠军是在1953年获得的。

这项向女子职业和业余球手开放的最古老的锦标赛起源于1946年,但是USGA在1953年接受LPGA的请求,成为该赛事新的主办者之后,公开赛很快上升到了一个前所未有的新高度。USGA立志将女子公开赛发展成为一项精英赛事:更加细心地组织赛程,选择合适的球场为选手提供严苛考验,同时还设置了诸多练习设施——USGA的名望和她大张旗鼓的举措吸引了大批顶尖女子球员。

“那一年我登记的时候就感觉到这项赛事不同以往,她散发出的清新气息让我无比兴奋。”1953年,有38个球手参加了7500美元奖金的争夺大战。经过36洞的比拼,派蒂·博格(Patty Berg),1946年美国女子公开赛冠军,是当时唯一一位成绩低于标准杆的选手,带着8杆的优势率先进入第三轮。紧随其后的是1952年公开赛冠军杰姬·庞(Jackie Pung),罗尔丝则落后庞一杆,暂时排在第三位。

“前两天我一直在寻找一种合适的挥杆感觉。尽管我始终没有找到最佳方式,但是我想我最终选择的风格应该还是比较成功的。我不是个特别出色的长距离击球手,但是我对自己的推杆非常有信心。你要知道,对于一个球手而言推杆有多么重要,即便打出了一些糟糕的击球,还是可以通过推杆来弥补。”

罗尔丝没有言过其实。比赛第三天早晨,派蒂的领先优势开始消散,居然在最后几个洞连吞博基,打出了夸张的80杆;而罗尔丝则像个法力高强的女巫一样在果岭上呼风唤雨,先是超过了庞,最后又将自己与派蒂的差距缩小为3杆。

最后一轮中,被罗尔丝称为“拥有当时最出色推杆的球手”——庞奋起直追,几乎整整一轮都打得酣畅淋漓,直到最后一个洞,出现了唯一的一个失误:她的近距离切球落在了沙坑里,苦吞博基,以74杆(平标准杆)的成绩与罗尔丝进入18洞延长赛。

正规比赛结束后,罗尔丝竭力掩饰着内心对胜利的渴望。走下18洞果岭时,她将手臂搭在庞的肩膀上,大声说:“我们一直都是很要好的朋友,对吧?不过,从明天下午两点开始,我们就是敌人了!”

第二天,罗尔丝满怀信心地来到发球台。第一洞她打出“小鸟”,然后一路顺风,前九洞打出了低于标准杆3杆的34杆,最后以71杆(6杆优势)击败了庞,捧走了个人第二个公开赛冠军。

“按照时间来说那是我第二次赢得公开赛,但是那届公开赛是转由USGA主办后举行的第一场赛事,我想我的胜利是具有历史意义的,我的名字第一个被刻在新生的公开赛奖杯上。”罗尔丝至今仍然忍不住夸耀当年的胜利。

 

因为热爱,所以奉献

“在那个年代,转为职业球手并不是为了赚钱或者出名,”罗尔丝说,“我们单纯就是为了打高尔夫,参加巡回赛,证明自己的能力。从第一次挥杆我就爱上了高尔夫,在我25年的职业生涯中一直如此。我从来没有觉得厌倦,从来没有哪天早晨起床后不去训练的想法。我总是期待着打球、比赛,期待着为高尔夫贡献我的一切。”

1951年,全美最好的女子球手齐聚亚特兰大的Druid Hills高尔夫俱乐部,争夺美国女子公开赛冠军。刚刚转为职业球手的罗尔丝与派特·莱丝(Pat Lesser)、海伦·戴特威勒(Helen Dettweiler)、派特·格纳(Pat Gerner)、贝弗莉·汉森(Beverly Hanson)、派特·格兰特(Pat Grant)等好手同场竞技,她们的共同目标都是:打败当时的女球王贝贝·查哈丽娅丝。

不过,另其他球手稍稍失望的是,那一年的公开赛从一开始就成了罗尔丝的个人表演舞台。前两轮(36洞)她分别打出了73杆和71杆,以总共4杆优势进入决赛轮。最终,罗尔丝凭借5杆优势如愿以偿地击败了贝贝,登上了公开赛冠军宝座——这是她个人首个公开赛冠军。

“随着比赛进行,夺冠变得越来越容易。我喜欢比赛,喜欢在那种巨大的压力下昂首前行,这正是我能够赢得那么多巡回赛的原因。”其实,罗尔丝对高尔夫的热爱,也正是促使她在1975年退役后转而活跃在赛事管理领域的根本原因。

1976年至1981年,罗尔丝担任了为期六年的LPGA赛事主管,后来成为麦当劳锦标赛(McDonald’s Championship)的执行理事。

当她参与LPGA赛事组织时,委员会大概只有20个成员,承办着20场巡回赛。罗尔丝作为贝贝的下属,以LPGA秘书的身份带领巡回赛委员们选定球场,制定规则,组织配对,进行数据测评和记录。而其余时间,她则与派蒂·博格一起为LPGA各项赛事广做宣传,扩大影响,每年她们都要开着小车巡回全国,进行120多次演说。

1980年,罗尔丝再次取得了具有历史意义的胜利:凭借自己对《高尔夫规则》的深度了解,她成为第一个在美国公开赛(U.S. Open)规则委员会中任职的女性。

1996年,当USGA将波比·琼斯奖(Bob Jones Award)颁给罗尔丝的时候,无疑肯定了她为高坛所做出的杰出贡献——不仅作为一名球手,同时也是USGA的赛事主管。

在罗尔丝的职业生涯中,一共赢得了55场巡回赛,这个数字仅次于凯斯·惠特沃思(Kathy Whitworth)、米奇·怀特和派蒂·博格,位于第四;此外,她与米奇共同分享着四度问鼎公开赛的纪录,并在1983年成为德克萨斯州高尔夫名人堂(Texas State Golf Hall of Fame)成员。在她自己看来,高尔夫已经渗透她的生活,甚至生命——因此她热爱高尔夫,也因此她为高尔夫奉献一切

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